Skogafoss vattenfall på södra Island
Skogafoss vattenfall på södra Island

Islands natur

Vill du ha erbjudande på en skräddarsydd resa?
Eva Jónsdóttir

Islands natur

Geologiskt sett är Island ett väldigt ungt land, dess skapelse började för mindre än 20 milljoner år sedan, och pågår än idag. Vulkaniska utbrott längs den atlantiska jordplattan på havets botten skapade ett berg vilket växte till över havets yta, vilket resulterade i en ö. Island har således sannerligen ett vulkaniskt ursprung. Detta illustreras av pittoreska lavafält, kratrar, vulkaner, tablåberg, pimpsten och stora fält täckta med vulkanisk aska.

 

Islands viltliv

Islands viltliv reflekterar landets unga ålder. Det finns ganska få insekter och endast ett fåtal vilda däggdjur. Under 800-talet, då de första bebyggarna anlände, var polarräven det enda däggdjuret på Island. Senare togs dock fler arter till ön av människan. Fåglar håller fortfarande på att upptäcka Island, och nya arter observeras regelbundet. Det finns inga reptiler eller amfibier och det finns helt enkelt inga farliga djur!

 

Samspel mellan vulkanisk aktivitet och is eller vatten

Med anledning av landets nordliga läge, pågår ett stadigt samspel mellan vulkanisk aktivitet och is eller vatten. I Kverkafjöllområdet har underjordiska varma källor skapat grottor inne i glaciären. Ibland sker vulkaniska utbrott även under en glaciär, och då smälter helt enkelt isen, ofta i en dramatisk fart.

 

Vegetationen

En annan konsekvens av Islands geografiska läge i polarmiljön vilket besökare ofta förundras över, är vegetationen. Sommrarna är korta, vilket gör att blommor som blommar över en spridd period i söder, blommar samtidigt på Island. De växer sig inte alltid lika stora som de gör längre söderut, orkideer t.ex finns i massor på Island men de är små. Energin och hettan i jorden skapar unika förhållanden för denna latitud och gör vegetationen mycket rikare än man skulle kunna tro.

 

Jordskorpan

Jordskorpan under Island är en hel del tunnare än i Europa eller Amerika. På grund av detta ligger ytan närmare värmen från den flytande lavan under jordskorpan. På grund av detta är vattnet uppvärmt långt nere och detta förklarar även den stora mängd varma källor som finns här. På flera platser används det naturligt varma vattnet för uppvärmning av hus eller för att fylla simbassänger. Självklart är även de bubblande och kokande varma källorna en oförmglömlig syn. Detta är särskilt synligt vid Geysir, där källan Strokkur skjuter upp en hög kaskad av kokande vatten var 5-10:e minut eller så.

 

Miljön är mycket viktig

Genom tiderna har glaciärer, erosioner och jorplattornas rörelser hjälpt till att forma detta landskap. Stora floder har formats och det finns en mängd vattenfall, både stora och små. Det finns så många vattenfall att inte ens alla har namn. Floderna är en viktig källa för den miljövänliga energin som islänningarna flitigt använder sig av. Miljön är mycket viktig för islänningar och de strävar hela tiden efter nya och förbättrade lösningar. Många länder har framtidsdrömmar om att bruka väte och andra nya energilösningar, medans detta redan har börjat bli en verklighet på Island.

 

Glaciärer

10% av Islands yta är täckt av glaciärer, magnifika och oändliga isvärldar. De förflyttas och förändras en del varje år. Under kalla perioder blir de ibland större och ibland – som på senare år – blir de mindre. Uppenbarligen så är glaciärer vita, men på vissa platser har vulkanisk aska fallit eller blåst på dom. Det finns alltså glaciärtungor som ser svarta ut, och på flera platser kan man se lager av vitt och svart, då lager av svart aska eller sand täcks över av ny snöunder vinterhalvåret. Glaciärerna flyttar framåt och trycker undan jord, sand och stenar, men de kan också dra sig tillbaka. Detta kan resultera i glaciärsjöar där stora isberg flyter. Det finns en del sådana på Island, den mest spektakulära av dessa är Jökulsarlon glaciärlagun på sydöstra Island. Detta är en del av den nya Vatnajökull Nationalpark, den största i sitt slag i Europa, som omringar glaciären Vatnajökull.